Archive pour la catégorie 'Nos amis les Saints'

Deux prières à Saint Pie X composées par le Vénérable Pie XII.

A l’occasion de la fête de >Saint Pie X, ce 3 septembre, invoquons-le avec le texte de deux prières qui furent composées par le Vénérable Pie XII.
La première est la péroraison du discours prononcé par le Pape Pacelli à l’occasion de la béatification de son prédécesseur (3 juin 1951) et la seconde la péroraison du discours de la canonisation (29 mai 1954).
On remarquera à quel point les termes de ces prières s’accordent aux besoins urgents de l’Eglise en ce début du XXIème siècle.

Saint Pie X

Saint Pie X

O bienheureux Pontife, fidèle serviteur de ton Seigneur, humble et sûr disciple du divin Maître, dans la douleur et dans la joie, dans les fatigues et dans les sollicitudes, Pasteur expérimenté du troupeau du Christ, tourne ton regard vers nous (…).
Ardus sont les temps où nous vivons, durs les efforts qu’ils exigent de nous. L’Epouse du Christ, autrefois confiée à tes soins, se trouve de nouveau dans de graves angoisses. Ses fils sont menacés d’innombrables périls dans leur âme et dans leur corps. L’esprit du monde, comme un lion rugissant, rôde, cherchant qui dévorer. Beaucoup deviennent ses victimes. Ils ont des yeux et ne voient pas, des oreilles et n’entendent pas. Ils ferment leurs regards à la lumière de l’éternelle vérité, ils écoutent les voix des sirènes qui murmurent des messages trompeurs.
Toi qui fus ici-bas grand inspirateur et guide du peuple de Dieu, sois notre aide et notre intercesseur, et celui de tous ceux qui se proclament disciples du Christ.
Toi dont le coeur se brisa quand tu vis le monde se précipiter en une lutte sanglante, secours l’humanité, secours la chrétienté, actuellement exposée à de semblables épreuves : obtiens de la miséricorde divine le don d’une paix durable et, comme prémices de celle-ci, le retour des esprits à ce sentiment de véritable fraternité, qui seul peut ramener parmi les hommes et les nations la justice et la concorde voulues par Dieu.

Ainsi soit-il.

Armoiries de Saint Pie X

O Saint Pie X, gloire du sacerdoce, splendeur et honneur du peuple chrétien ; toi en qui parut l’humanité fraternisant avec la grandeur, l’austérité avec la mansuétude, la piété simple avec la profonde doctrine ; toi, le Pontife de l’Eucharistie et du catéchisme, de la foi intègre et de la fermeté impavide, tourne ton regard vers la Sainte Eglise que tu as tant aimée et à laquelle tu as donné le meilleur des trésors que la divine Bonté, d’une main prodigue, avait déposés en ton âme.
Obtiens-lui la sécurité et la constance au milieu des difficultés et des persécutions de notre temps, soulève cette pauvre humanité, dont les douleurs t’affligèrent tellement qu’elles finirent par arrêter les battements de ton grand coeur.
Fais qu’en ce monde agité triomphe cette paix qui doit être harmonie entre les nations, accord fraternel et collaboration sincère entre les classes sociales, amour et charité entre les hommes, de telles sorte que les angoisses qui consumèrent ta vie apostolique se transforment, grâce à ton intercession, en une réalité de bonheur, à la gloire de Notre-seigneur Jésus-Christ qui, avec le Père et le Saint-Esprit, vit et règne dans les siècles des siècles.

Ainsi soit-il.

Exposition de la chasse de St Pie X devant le maître autel de St Pierre après la canonisation

Exposition de la chasse de Saint Pie X devant le maître-autel de la basilique de Saint-Pierre au Vatican après la canonisation (29 mai 1954)

Voir ou revoir aussi :
- Prophétie et prière de Saint Pie X pour la France > ici.
- Centenaire de la mort de Saint Pie X et soixantième anniversaire de sa canonisation > ici.

2015-78. L’hymne « Magne Pater Augustine » pour la fête de Saint Augustin.

28 août,
la fête de notre Bienheureux Père Saint Augustin.

Sacré-Coeur gif

En cette fête de notre glorieux Père Saint Augustin, je veux livrer à votre méditation et à votre louange l’hymne latine traditionnelle propre à tous les religieux vivant sous la Règle de Saint Augustin : dont je vous ai aussi préparé une traduction en langue française.

Saint Augustin avec la Vierge et l'Enfant Jésus lui transverbérant le coeur - musée des beaux arts Séville

Le Saint Enfant Jésus, tenu par la Très Sainte Vierge Marie,
transverbérant le coeur de Saint Augustin
(musée des Beaux-Arts, Séville)

Magne Pater Augustine,
preces nostras suscipe.
et per eas Conditori
nos unire sátage,
atque rege gregem tuum
summum decus Proesulum.

Amatorem paupertatis
te collaudant páuperes :
assertorem veritatis
amant veri judices :
frangis nobis favos mellis,
de scripturis disserens.

Quae obscura prius erant,
nobis plana faciens ;
tu de verbis Salvatoris
dulcem panem cónficis,
et propinas potum vitae
de psalmorum néctare.

Tu de vita monachorum
sanctam scribis regulam,
quam qui amant, et sequuntur,
viam tenent regiam,
atque tuo sancto ductu
redeunt ad patriam.

Regi regum salus, vita,
Decus et imperium,
Trinitati laus et honor
sit per omne saeculum,
quae concives nos adscribat
supernorum civium.

Amen.

 


O notre illustre Père Augustin,
accueillez nos prières.
Par elles, à notre Créateur
employez-vous à nous unir,
et dirigez votre troupeau,
ô vous la gloire de l’épiscopat.      

C’est l’amant de la pauvreté
qu’en vous fêtent les pauvres :
c’est le défenseur de la vérité
que chérissent les juges véritables :
Vous rompez pour nous des rayons de miel
en commentant les Ecritures.

Les passages auparavant obscurs,
vous les aplanissez pour nous ;
Vous, avec les paroles du Sauveur,
vous pétrissez un pain savoureux,
et vous composez un breuvage de vie
avec le nectar des psaumes.

Pour la conduite de vos moines,
vous rédigez une règle sainte,
par laquelle ceux qui l’aiment et la suivent
tiennent une voie royale,
et, sous votre sainte direction,
ils regagnent la Patrie.

Au Roi des rois, salut, vie,
gloire et empire ;
Qu’à la Trinité louange et honneur
soit pour tous les siècles,
qu’Elle daigne nous inscrire au nombre
des citoyens de la Cité d’en-haut.

Ainsi soit-il !

 

St Augustin avec la Vierge et l'Enfant Jésus - Séville (détail)

Sacré-Coeur gif

A lire, à relire et à méditer :
- Les cinq catéchèses du Saint-Père Benoît XVI consacrées à Saint Augustin en  2008, à partir d’ici > www
– La catéchèse du Saint Père Benoît XVI du 25 août 2010 sur Saint Augustin > www
– L’homélie consacrée aux « trois conversions de Saint Augustin » prononcée par le Saint-Père Benoît XVI lors de son pélerinage à Pavie en avril 2012 > www
– L’importance de la part monastique dans la vie de Saint Augustin > www
– Prière pour la conversion de ses moeurs, attribuée à Saint Augustin > www
– Le génie, les mérites et la gloire de Saint Augustin (Poujoulat) > www
- La Règle de notre Bienheureux Père Saint Augustin > www

2015-72. « …pleine de paix à la volonté de mon Dieu, à laquelle je ne voudrais pas contredire d’un seul clin d’oeil. »

21 août,
fête de Sainte Jeanne-Françoise Frémiot de Chantal.

Vray portrait de la Rde Mère de Chantal

« Vray portrait de la Révérende Mère de Chantal »
(gravure publiée dans l’ouvrage intitulé : « Les Epistres spirituelles de la Mère Jeanne-Françoise Frémiot, baronne de Chantal, fondatrice et première supérieure de l’Ordre de la Visitation Saincte-Marie » – 1644)

Chers Amis du Refuge Notre-Dame de Compassion,

Vous connaissez les liens spirituels qui nous unissent à l’Ordre de la Visitation (cf. > www) : vous concevez donc sans peine combien aujourd’hui cette fête de Sainte Jeanne-Françoise de Chantal nous est chère.
Dans le même temps, nous nous souvenons que le 21 août est le jour anniversaire de la naissance de Saint François de Sales, en l’an 1567.
Aussi, à l’occasion de cette fête et de cet anniversaire, permettez-moi de vous donner à méditer une très belle lettre de Sainte Jeanne de Chantal que nous avons lue ce matin, Frère Maximilien-Marie et moi, dans un gros volume publié en 1644 que nous avons le bonheur de posséder dans la bibliothèque du Mesnil-Marie.
Cette lettre émouvante est la réponse que, au début de l’année 1623, la sainte fondatrice adressa à son frère puiné, Monseigneur André Frémiot (1573-1641), archevêque de Bourges, qui lui avait écrit une lettre de condoléances à l’annonce de la mort de Saint François de Sales (survenue à Lyon le 28 décembre 1622).
Je la retranscris en la mettant en conformité avec les usages de l’orthographe et de la ponctuation actuels, pour une plus grande commodité de lecture, mais je ne résiste toutefois pas à la tentation de vous en montrer la graphie originelle par le cliché ci-dessous.
On remarquera que, quoique s’adressant à son frère, plus jeune qu’elle, Sainte Jeanne de Chantal ne se permet néanmoins aucune familiarité, et que la confiance et l’affection fraternelles qu’elle éprouve pour lui ne constituent cependant pas à ses yeux un motif d’oubli que ce frère est revêtu de la dignité épiscopale : quel bel exemple pour nos temps de confusion et de laisser-aller général…

Je vous souhaite une bonne lecture, et – plus encore – d’entrer dans les admirables sentiments dont cette lettre témoigne.

Lully.

Ste Jeanne de Chantal lettre sur la mort de St François de Sales

à Monseigneur
l’Archevêque de Bourges,
son frère.

Elle lui répond dans la douleur où elle était, à l’occasion du trépas du Bienheureux François de Sales.

Monseigneur,
vous voulez savoir que fait mon coeur en cette occasion, hélas ! il a, ce me semble, adoré Dieu, au profond silence de la très dure angoisse. Certes il n’avait jamais ressenti amertume si grande, ni mon pauvre esprit reçu une secousse si pesante ; ma douleur est plus grande que je saurais jamais dire, et (il) me semble que toutes choses se ruent pour accroître mes ennuis et me porter au regret.
Il me reste pour toute consolation de savoir que c’est mon Dieu qui a fait, ou permis, que ce coup ait été fait ; mais, hélas ! que mon coeur est faible pour supporter ce pesant fardeau ; et qu’il a bien besoin de force.

Oui, mon Dieu ! Vous aviez prêté cette belle âme au monde, maintenant Vous l’avez retirée : Votre Saint Nom soit béni ! Je ne sais point d’autre cantique que celui-là : le Nom de mon Seigneur soit béni !
Mon très cher Père, et mon très cher frère, mon âme est pleine d’amertume, mais aussi pleine de paix à la volonté de mon Dieu, à laquelle je ne voudrais pas contredire d’un seul clin d’oeil ; non, je vous assure, mon très cher Père !
Donc, il Lui a plu de nous ôter ce grand flambeau de ce misérable monde pour le faire luire en Son Royaume (comme nous croyons assurément) : Son Saint Nom soit béni !
Il m’a châtiée comme je méritais : car vraiment je suis trop misérable pour jouir d’un si grand bien, et d’un contentement tel qu’était celui que j’avais de voir mon âme entre les mains d’un si grand homme, vraiment homme de Dieu. Je pense que cette Bonté suprême ne veut plus que j’aie de plaisir sur la terre, et je n’y en veux plus avoir aussi que celui d’aspirer après le bonheur de voir mon très cher Père dans le sein de Son éternelle bonté.
Je veux bien pourtant demeurer dans cet exil, oui, mon très cher frère ! oui, véritablement, ce m’est un exil bien dur, l’exil de cette misérable vie, mais j’y veux demeurer, dis-je, autant que la souveraine Providence le voudra, Lui remettant le soin de disposer de moi selon Son bon plaisir.
Je me recommande à vos saints sacrifices, et cette petite famille (note 1) qui est toute en douleur, laquelle fait son petit gémissement avec tant de douceur et de résignation que j’en suis toute consolée. Nous en partirons bientôt pour retourner en notre pauvre petite demeure d’Annecy, là où ma douleur se renouvellera en voyant nos très chères soeurs.
Dieu soit béni de tout ! Vive Sa volonté ! Vive Son bon plaisir ! Je soulage bien mon pauvre coeur de vous parler de la sorte, et béni soit mon Dieu qui me donne encore cette consolation.
Je vous remercie de votre charitable lettre ; croyez que vous avez bien gagné les oeuvres de miséricorde, car elle m’a fait grand bien, et à vos chères filles (note 2) de recevoir vos nouvelles. Continuez-nous cette sainte affection, s’il vous plaît, et vous assurez, mon très cher Père, que nous vous porterons toujours en notre souvenir devant Dieu : car c’est de coeur que nous sommes vos petites filles, et moi spécialement, qui, comme la plus nécessiteuse de toutes, me confie en votre paternelle affection.

Je suis en l’amour du Sauveur, Monseigneur, votre très humble, très obéissante, et indigne fille et servante en Notre-Seigneur,

Soeur Jeanne-Françoise Frémiot.

Note 1 : Sainte Jeanne de Chantal se trouvait à Lyon. La « petite famille » dont elle parle est la communauté de la Visitation Sainte-Marie de Bellecour.
Note 2 : « vos chères filles » et, à la phrase suivante, « vos petites filles » : Sainte Chantal désigne ainsi les religieuses de la Visitation qui ont des sentiments d’humble révérence filiale envers le prélat qui est leur père dans la foi.

Les Epistres de la Mère de Chantal

2015-67. « La voix apparaît la première, et bientôt le Verbe suivra ».

Sermon de
notre glorieux Père Saint Augustin
sur
la Nativité de Saint Jean-Baptiste.

Plusieurs sermons de notre glorieux Père Saint Augustin prononcés à l’occasion de la fête de la Nativité de Saint Jean-Baptiste nous ont été conservés. Voici le premier de tous.

Esteban Murillo -  Saint Jean-Baptiste enfant

Saint Jean-Baptiste enfant (Esteban Murillo, 1665, musée du Prado – Madrid)

La voix apparaît la première, et bientôt le Verbe suivra.

§ 1. Le Sauveur, précédé des prophètes, est venu dans le monde malgré satan qui a usurpé la souveraineté sur ce monde

Notre Roi, avant de naître d’une Vierge, S’était fait précéder de l’armée des Prophètes, afin que le monde, jusque-là révolté contre les édits de son Prince, acceptât enfin le joug de Dieu et ne pût envisager sans crainte l’arrivée de son Souverain Juge.
Mais le désespoir devint de l’audace, notre misérable humanité se mit en guerre ouverte contre Dieu, comme si elle ne dût avoir aucun juge de sa conduite, comme si elle n’eût aucun désir de se réconcilier avec son Créateur et qu’elle ne pût tenir aucun compte de ses ordres.
C’est alors que le Verbe, s’enveloppant dans un secret impénétrable, descendit des hauteurs du ciel et vint S’incarner dans l’obscurité la plus profonde.

§ 2. Saint Jean-Baptiste est le précurseur, préparant les âmes à la venue du Messie.

Mais auparavant, ce même Verbe avait envoyé pour Son précurseur, saint Jean, avec mission de préparer les âmes à la venue du Messie.
Ecoutez cette voix céleste, ce héraut terrible du grand Roi, cette trompette éclatante faisant retentir ces cris impétueux : « Je suis la voix de Celui qui crie dans le désert : Préparez la voie au Seigneur, rendez droits les sentiers de notre Dieu. Toute vallée sera comblée, toute montagne et toute colline seront abaissées, les chemins courbes seront redressés, les sentiers escarpés seront aplanis, la gloire de Dieu apparaîtra, et toute chair verra le salut du Seigneur notre Dieu » (Luc III, 4- 6).
A la naissance de saint Jean, Jésus-Christ était encore caché dans le sein de sa Mère ; Marie tenait renfermés dans ses entrailles, parmi les lis et les roses, les membres invisibles du Dieu fait homme.
La voix apparaît la première, et bientôt le Verbe suivra. Saint Jean s’adresse donc aux hommes, il presse, il crie : Préparez le chemin au Seigneur, rendez droits les sentiers de notre Dieu. Arrachez des coeurs toute perversité, corrigez toutes ces perfidies tortueuses, aplanissez parles oeuvres de la simplicité et de la foi les collines anfractueuses de l’iniquité, et les erreurs levant audacieusement leur front orgueilleux. Dieu nous arrive ; Jésus-Christ approche ; accueillez présent Celui que vous avez méprisé absent. Quoique étant l’offensé, Dieu Se donne de lui-même, parce qu’il désire être apaisé !

§ 3. Saint Jean fut livré à une femme impudique.

Mais le Précurseur fut, de la part des hommes, l’objet d’une horrible cruauté et d’un profond mépris, à tel point que sa tête fut le prix des danses voluptueuses d’Hérodiade ; l’innocence du saint Précurseur devint l’enjeu d’un combat entre la passion et la fureur ; le roi, tout à coup aveuglé par la honteuse concupiscence qu’enflammaient à dessein les grâces impudiques d’une jeune danseuse, livre honteusement le sang innocent, non point à un guerrier armé, mais à une femme éhontée.

§ 4. Naissance miraculeuse de saint Jean.

Mais je m’aperçois, mes frères, qu’au lieu de vous parler de la naissance même de saint Jean, je vous entretiens déjà de sa mort. Je reviens donc à mon sujet, car je ne veux pas m’étendre outre mesure ni m’exposer à faire naître le dégoût et l’ennui. La lecture même de l’Evangile a été d’une certaine étendue ; sous peine donc de mériter à bon droit le reproche d’oisiveté, j’expliquerai le mystère qui nous est proposé, en l’exposant comme Dieu m’en fera la grâce.
Le père de saint Jean remplissait dans le temple les fonctions de son sacerdoce, lorsque l’ange Gabriel, fendant l’espace et traversant les airs, se présenta devant Zacharie tremblant de crainte et de respect. Mais au nom du Seigneur l’envoyé céleste le rassure et lui dit : « Ne craignez pas, Zacharie : voici que votre prière a été exaucée ; votre épouse Elisabeth vous donnera un fils à qui vous imposerez le nom de Jean : il sera grand et beaucoup se réjouiront à sa naissance » (Luc I, 13-14).
Or, Zacharie était déjà accablé de vieillesse ; il sentait ses membres ployer sous le poids de l’âge et son corps tourner à la dissolution. Son épouse gémissait de sa stérilité ; depuis longtemps la fleur de la jeunesse était en eux desséchée, et ils se croyaient impuissants à laisser des héritiers de leur nom. Mais tout est possible à Dieu : ces vieillards croient toucher aux limites de la vie, et soudain le fils qu’ils désirent depuis longtemps leur est donné. Toutefois Zacharie, accablé sous le poids de la vieillesse judaïque, refuse de croire à la parole de l’ange. Gabriel lui reproche cette incrédulité et, pour le punir, lui retire l’usage de la parole.

§ 5. Cette naissance est pour nous la source de la plus vive des joies.

Cependant les promesses du Seigneur s’accomplissent ; saint Jean met un terme à la stérilité de ses parents et, rendant à son père l’usage de la parole, annonce déjà par avance l’arrivée du souverain Juge.
Nous célébrons aujourd’hui l’anniversaire de cette naissance. Saint Jean naît, comme Dieu l’avait promis, et en naissant, il délie la langue de son père, afin que selon la parole prophétique de l’ange, cette naissance fût réellement une cause de joie pour plusieurs.
Prenons part à cette joie, mes frères, afin qu’après avoir reçu à coeur ouvert Jésus-Christ, le Souverain Juge, nous entourions de respect et de gratitude la naissance de Son précurseur.
Célébrons donc cette solennité, non pas en nous livrant aux honteux désordres des Gentils, mais en rendant à Dieu un culte simple et digne, et surtout en observant les règles de la chasteté chrétienne. Laissons aux temples païens leurs guirlandes et aux Gentils leurs folies et leurs danses voluptueuses ; c’est dans le Saint des saints que doit briller et se faire le concours de tous les fidèles.

feu gif

Un texte du Maître-Chat, écrit à l’occasion de la fête de la Nativité Saint Jean-Baptiste,
consacré au symbolisme liturgique de la fête du 24 juin > ici.

2015-62. De la très humble femme par laquelle Dieu a voulu donner à Son Eglise la victoire sur Napoléon.

Mardi 9 juin 2015,
Mardi dans l’octave du Très Saint-Sacrement,
Commémoraison des Saints Prime et Félicien, martyrs,
Commémoraison de la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi.

Chers Amis du Refuge Notre-Dame de Compassion,

Parmi les saints pour lesquels nous nourissons une spéciale dévotion au Mesnil-Marie, se trouve la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi.

Née en mai 1769 à Sienne, Anne-Marie Giannetti est l’exacte contemporaine de Napoléon Bonaparte qui naît le 15 août de cette même année à Ajaccio.
A la suite de revers de fortune, les parents d’Anne-Marie s’installent à Rome : la vie de la famille est pauvre, parfois proche de la misère.

Au soir du mercredi saint 16 avril 1783, Anne-Marie est du nombre de ces enfants et adolescents de la Ville Eternelle qui, mus par le seul Saint-Esprit, au moment de la mort de Saint Benoît-Joseph Labre (cf. > www et aussi > www), sans qu’ils en eussent été avertis de manière naturelle, sont sortis de leurs maisons pour crier dans les rues : « E morto il santo : le saint est mort ! »
C’est d’ailleurs la maman d’Anne-Marie qui fut choisie pour faire la toilette funèbre du saint pélerin : Anne-Marie l’accompagnait ; elle connaissait de vue, comme tout le petit peuple de Rome, le saint mendiant français, mais lors de sa mort on peut dire que l’adolescente – elle a alors quatorze ans – a compris beaucoup de choses spirituelles dont elle restera profondément marquée pour le restant de ses jours.

Gisant St Benoît-Joseph Labre à Ste Marie des Monts

Tombe de Saint Benoît-Joseph Labre, à Rome, dans l’église de Saint-Martin des Monts.

Anne-Marie dut bientôt se louer comme domestique et, pour préserver sa vertu, elle épouse Dominique Taïgi, « homme de peine » du palais Chigi.
Ce mariage n’a rien à voir avec les clichés de la passion sentimentale et du romantisme : ce sera pourtant un véritable mariage d’amour, bâti sur un profond respect mutuel et, par dessus tout, sur les valeurs chrétiennes.

Dominique Taïgi est sans nul doute un brave homme, honnête, droit et courageux ; toutefois il est aussi un véritable rustre par ses manières, et par sa propension à piquer de violentes colères.
Anne-Marie sera toujours d’une inaltérable patience avec lui, de même qu’avec ses parents, aigris et grincheux, qu’elle soigne. Elle ne fera jamais rien sans la permission de son époux ; de son côté, celui-ci acceptera aussi – sans bien la comprendre puisque cela dépasse tout ce qu’il pourrait imaginer – l’aventure spirituelle de son épouse, et il ne s’opposera pas à la grâce de Dieu.
Dominique et Anne-Marie donneront la vie à sept enfants, mais ils auront le chagrin d’en perdre trois en bas âge.

Mère attentive à l’éducation de ses enfants, femme d’intérieur dont le logement modeste est toujours propre, Anne-Marie fait la cuisine, coud les vêtements de toute la maisonnée, tient les comptes…
Rien ne distingue sa vie de celle de toutes les mères des familles pauvres qui l’entourent, sinon le rayonnement d’une joie et d’une ferveur peu communes et une sérénité inaltérable, quelles que soient les épreuves traversées.
Dominique témoignera : « Elle parlait de Dieu sans devenir ennuyeuse comme le sont beaucoup de dévotes ! »

A la vie d’apparence très ordinaire d’Anne-Marie, se superpose une vie chrétienne exemplaire : elle est tertiaire trinitaire, participe aux réunions de sa confrérie, assiste quotidiennement à la Sainte Messe, et se soumet à une direction spirituelle exigeante… Et Dieu la submerge d’un véritable océan de grâces mystiques : Dieu fait à tout moment irruption dans sa vie, qu’elle soit à l’église ou dans sa cuisine, en pleine lessive ou en train de converser avec un Monsignore, qu’elle soit à table avec les siens ou allongée aux côtés de Dominique qui dort du sommeil du juste. Elle, avec familiarité, demande au Très-Haut : « Laissez-moi, Seigneur, je suis mère de famille. »

La grâce mystique spéciale qui caractérise Anne-Marie est que, pendant plus de quarante années, elle a en permanence auprès d’elle (qui est seule à le voir) un globe lumineux, comme un petit soleil, à l’intérieur duquel, sous une grande couronne d’épines, elle contemple la divine Sagesse. En regardant dans ce « soleil », elle peut connaître tout ce qui se passe dans le monde et dans l’Eglise, tous les événements – passés, présents et futurs – , ainsi que l’état de la conscience et les pensées secrètes de chacun.
Ce don de prophétie et de prescience lui amenait beaucoup de monde, de simples fidèles comme des Princes de l’Eglise, venant lui demander conseil, et que, toute sa vie, elle a reçus avec une infinie patience et sollicitude.
En cela s’est accompli ce que Notre-Seigneur lui fit un jour connaître dans son action de grâces après la Sainte Communion : « Je te destine à convertir des âmes et à consoler toutes les catégories de personnes : prêtres, frères, moines, prélats, cardinaux, et même Mon Vicaire ».

la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi

La Bienheureuse Anne-Marie Taïgi

C’est que notre Bienheureuse vit dans une période de l’Eglise et de l’Europe durant laquelle, en sus des « habituels » problèmes que peuvent avoir les fidèles pour bien conduire leur vie selon les voies de Dieu, les épreuves vont se multiplier : c’est la fin du siècle des prétendues « lumières » – siècle de la création et du développement de la Franc-Maçonnerie et de quelques autres sectes pseudo-spiritualistes antichrétiennes – , cette période est celle qui voit en France le déchaînement de la révolution avec ses attaques contre la Sainte Eglise Romaine.

Après avoir dépouillé l’Eglise de France de ses biens et tenté de la séparer de Rome, après avoir pillé les sanctuaires et fermé les maisons religieuses, après avoir multiplié les sacrilèges et les profanations, après avoir déporté ou massacré des milliers d’ecclésiastiques et de catholiques fidèles, la révolution « française » a voulu exporter ses théories blasphématoires et s’est lancée à la conquête de l’Europe : pour cela, l’enfer a finalement misé sur le génie orgueilleux et dévoyé d’un tacticien militaire qui est, comme je l’écrivais en commençant, l’exact contemporain d’Anne-Marie : Napoléon Bonaparte.

C’est lui, Bonaparte, qui par le traité de Tolentino (19 février 1797) imposé au Pape Pie VI, porte atteinte à l’intégrité des Etats de l’Eglise et ordonne le pillage de leurs oeuvres d’art ; bientôt après, la « république romaine » est proclamée ; Pie VI, emmené captif par les troupes françaises, meurt d’épuisement à Valence (29 août 1799) où on lui fait des funérailles civiles !
C’est lui, Bonaparte, qui impose au Saint-Siège un concordat (15 juillet 1801) qui, s’il permet le rétablissement du culte catholique en France, n’en tend pas moins à faire de l’Eglise de France la servante de ses ambitions et de son pouvoir.
C’est lui, Napoléon, qui ne voulant pas seulement soumettre l’Eglise de France à son implaccable volonté mais l’Eglise catholique tout entière, persécute odieusement le Pape Pie VII, annexe les Etats de l’Eglise, fait enlever et emprisonner le Souverain Pontife, puis déchaîne sa colère contre les cardinaux et les évêques fidèles…

Anne-Marie voit et sait toutes ces choses.
Elle a demandé à Dieu la signification de cette terrible permission par laquelle ce Napoléon a pu s’emparer – par d’épouvantables tueries et un amoncellement de ruines – d’un continent tout entier, et porter atteinte, d’une façon aussi barbare, à tout droit humain et divin.
Et Anne-Marie a reçu de Dieu cette réponse : 
« A cette fin, J’ai mandaté Napoléon. Il était le ministre de Mes fureurs ; il devait punir les iniquités des impies, humilier les orgueilleux. Un impie a détruit d’autres impies ».
Les choses sont donc bien claires : dans le plan de la divine Sagesse, l’impie Napoléon a été une espèce de « fléau de Dieu » pour que la révolution soit punie par ce qu’elle avait elle-même enfanté !

Le geai dépouillé de ses plumes empruntées caricature de Napoléon

Caricature inspirée de la fable de La Fontaine : « Le geai paré des plumes du paon ».
L’oiseau prétentieux a la tête de Napoléon ; des aigles – symboles des puissances souveraines d’Europe – lui arrachent les plumes qu’il avait volées pour paraître plus grand (ces plumes sont l’Espagne, la Bohême, la Pologne).

Le 9 juin 1815 - lors même que les puissances alliées poursuivaient Napoléon de leurs armées – , s’achevait le Congrès de Vienne, qui, vaille que vaille, redonnait une stabilité à l’Europe sur la base du principe de légitimité.
Neuf jours plus tard, le 18 juin 1815, à Waterloo, la folle tentative de Napoléon pour reprendre les rênes de la France et du monde allait recevoir la fin qu’elle méritait. 

Mais, en vérité, la victoire n’appartient ni aux congressistes de Vienne, ni aux Souverains alliés, ni à Wellington : elle est à Anne-Marie Taïgi.  
Car, loin des affrontements diplomatiques, loin des champs de bataille, loin des coulisses des palais, loin des intrigues politiques et loin de toute l’agitation du monde, la divine Sagesse avait aussi confié à l’épouse exemplaire de l’ « homme de peine » du palais Chigi, à la modeste mère de famille des quartiers populaires de Rome, à l’humble tertiaire priante et pénitente, la mission d’opposer un contrepoids, par sa vie fervente et mortifiée, aux ambitions démesurées et au plan orgueilleux du Bonaparte.
La fin de l’usurpation, la fin de vingt-trois années de guerres européennes ininterrompues commencées par la révolution et poursuivies par l’empire (1792-1815), la fin de la persécution de l’Eglise, la fin de la spoliation des Etats de l’Eglise, la fin de l’emprisonnement du Pape, c’est Anne-Marie qui les a obtenues par ses prières et ses pénitences.

Reconnue pour la sagesse de ses conseils et la justesse de ses prémonitions, Anne-Marie, après 1815, continuera, comme si de rien n’était, à mener sa vie humble et exemplaire, de mère de famille, puis de grand’mère.
Après Pie VII, elle continuera semblablement à soutenir Léon XII, Pie VIII et Grégoire XVI et leurs combats contre l’esprit de la révolution et les sociétés secrètes.
Je ne peux résumer ici tout ce que sa vie comporte de faits prodigieux, d’exemples admirables, ni toutes les prophéties – certaines très précises – qu’elle a transmises, concernant l’avenir du monde et de l’Eglise : cela demande des livres entiers.

Corps de la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi, église Saint-Chrysogone

Corps de la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi – Basilique Saint-Chrysogone au Transtévère, Rome.

Anne-Marie Taïgi rendit son âme à son Créateur à l’aube du vendredi 9 juin 1837, après trois heures d’agonie.
Elle était âgée de soixante-huit ans et vingt jours.

Déclarée « vénérable » par le Bienheureux Pie IX, elle a été béatifiée par Benoît XV le 30 mai 1920.
Son corps repose dans l’église Saint-Chrysogone au Transtévère (basilique desservie par les Pères Trinitaires, puisqu’elle était tertiaire de leur Ordre) : c’est là qu’il y a dix ans, notre Frère Maximilien-Marie a obtenu des religieux une relique de cette très humble femme par laquelle Dieu a voulu donner à Son Eglise la victoire sur Napoléon.

En ce 9 juin 2015, deuxième centenaire de la conclusion du Congrès de Vienne, et à quelques jours du bicentenaire de la victoire de Waterloo (18 juin), je considérais qu’il était de mon devoir de vous donner ici à propos de ces événements, chers Amis du Refuge Notre-Dame de Compassion, un éclairage différent de celui de l’histoire officielle…

Lully.

Reliquaire de la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi - Refuge ND de Compassion

Médaillon reliquaire de la Bienheureuse Anne-Marie Taïgi, au Mesnil-Marie.

2015-61. « Ils m’ont jeté vivant sous des murs funéraires… »

1795 – 8 juin – 2015

Deux-cent-vingtième anniversaire
du rappel à Dieu
de

Sa Majesté le Roi Louis XVII

frise lys deuil

Ce 8 juin 2015 marque le deux-cent-vingtième anniversaire de la mort, dans les épouvantables conditions que l’on sait, de « l’Enfant du Temple », Sa Majesté le Roi Louis XVII.

Foin des délires obsessionnels survivantistes ! Le petit Roi est bien mort dans l’horrible prison, âgé de dix ans deux mois et douze jours, et son règne – du sinistre 21 janvier 1793 à ce 8 juin 1795 – a été de deux ans quatre mois et dix-huits jours : un règne qui s’est tout entier écoulé entre les murs lugubres de ce donjon, dans les mauvais traitements, dans le broiement de ses plus chères aspirations, dans la déréliction, dans la maladie et l’agonie du coeur et de l’esprit avant de connaître, épuisé, l’agonie du corps.

Enfant martyr, la république qui a voulu pour lui un tel sort tombe sous le coup de la malédiction contenue dans les paroles du Christ : « Ce que vous avez fait à l’un de ces plus petits d’entre Mes frères, c’est à Moi que vous l’avez fait ! » (cf. Matth. XXV, 40 b).
Roi martyr, dont le sceptre, le manteau et la couronne ne furent ici-bas que de dérision et d’opprobre, comme ceux dont Jésus-Christ, Roi des rois, fut affublé par la soldatesque en Sa douloureuse Passion.

Sans doute, sans aucun doute, le sort atroce réservé à cet enfant-roi entrait-il surnaturellement dans un plan divin d’expiation et de rédemption qui échappe à toute logique humaine, et qui a mis en réserve pour la France – au jour où pénitente et dévouée : Gallia poenitens et devota, elle reviendra, par un même mouvement de conversion, à son Dieu et à sa vocation – des trésors de grâce.
Mais aujourd’hui, tout cela est enveloppé par le secret divin.

Pour l’heure, afin de marquer cet anniversaire, que nous célébrons avec des sentiments de foi et d’espérance, je veux vous livrer le poème intitulé « Louis XVII » que Victor Hugo a publié au livre premier de son recueil « Odes et ballades ».
On se souviendra de ce fait que si ce génie de la poésie française a malheureusement fini en républicain apostat (« je refuse la prière de toutes les Eglises »), il avait été à ses débuts un ardent légitimiste…

Ce long poème, qui met en scène l’entrée au paradis du petit Roi-martyr, contient plus d’un passage admirable et le regretté Révérend Père Jean Charles-Roux (cf. > ici) avait voulu qu’il conclut son très beau livre – que nous ne pouvons que chaleureusement recommander – intitulé : Louis XVII – la Mère et l’Enfant martyrs (ed. du Cerf – 2007).

Lully.

frise lys deuil

Louis XVII
(Victor Hugo, in « Odes et Ballades » -  Livre 1er, ode V)
* * *
Louis XVII mourant
I
En ce temps-là, du ciel les portes d’or s’ouvrirent ;
Du Saint des Saints ému les feux se découvrirent ;
Tous les cieux un moment brillèrent dévoilés ;
Et les élus voyaient, lumineuses phalanges,
Venir une jeune âme entre de jeunes anges
Sous les portiques étoilés.
C’était un bel enfant qui fuyait de la terre ;
Son œil bleu du malheur portait le signe austère ;
Ses blonds cheveux flottaient sur ses traits pâlissants ;
Et les vierges du ciel, avec des chants de fête,
Aux palmes du martyre unissaient sur sa tête
La couronne des innocents.
II
On entendit des voix qui disaient dans la nue :
- « Jeune ange, Dieu sourit à ta gloire ingénue ;
Viens, rentre dans ses bras pour ne plus en sortir ;
Et vous, qui du Très-Haut racontez les louanges,
Séraphins, prophètes, archanges,
Courbez-vous, c’est un roi ; chantez, c’est un martyr ! »
- « Où donc ai-je régné ? demandait la jeune ombre.
Je suis un prisonnier, je ne suis point un roi.
Hier je m’endormis au fond d’une tour sombre.
Où donc ai-je régné ? Seigneur, dites-le moi.
Hélas ! mon père est mort d’une mort bien amère ;
Ses bourreaux, ô mon Dieu, m’ont abreuvé de fiel ;
Je suis un orphelin ; je viens chercher ma mère,
Qu’en mes rêves j’ai vue au ciel. »
Les anges répondaient : – « Ton Sauveur te réclame.
Ton Dieu d’un monde impie a rappelé ton âme.
Fuis la terre insensée où l’on brise la croix.
Où jusque dans la mort descend le régicide,
Où le meurtre, d’horreurs avide,
Fouille dans les tombeaux pour y chercher des rois. »
- « Quoi ! de ma lente vie ai-je achevé le reste ?
Disait-il ; tous mes maux, les ai-je enfin soufferts ?
Est-il vrai qu’un geôlier, de ce rêve céleste,
Ne viendra pas demain m’éveiller dans mes fers ?
Captif, de mes tourments cherchant la fin prochaine.
J’ai prié : Dieu veut-il enfin me secourir ?
Oh ! n’est-ce pas un songe ? a-t-il brisé ma chaîne ?
Ai-je eu le bonheur de mourir ?
« Car vous ne savez point quelle était ma misère !
Chaque jour dans ma vie amenait des malheurs ;
Et, lorsque je pleurais, je n’avais pas de mère
Pour chanter à mes cris, pour sourire à mes pleurs.
D’un châtiment sans fin languissante victime,
De ma tige arraché comme un tendre arbrisseau,
J’étais proscrit bien jeune, et j’ignorais quel crime
J’avais commis dans mon berceau.
« Et pourtant, écoutez : bien loin dans ma mémoire,
J’ai d’heureux souvenirs avant ces temps d’effroi ;
J’entendais en dormant des bruits confus de gloire,
Et des peuples joyeux veillaient autour de moi.
Un jour tout disparut dans un sombre mystère ;
Je vis fuir l’avenir à mes destins promis ;
Je n’étais qu’un enfant, faible et seul sur la terre,
Hélas ! et j’eus des ennemis !
« Ils m’ont jeté vivant sous des murs funéraires ;
Mes yeux voués aux pleurs n’ont plus vu le soleil ;
Mais vous que je retrouve, anges du ciel, mes frères,
Vous m’avez visité souvent dans mon sommeil.
Mes jours se sont flétris dans leurs mains meurtrières,
Seigneur, mais les méchants sont toujours malheureux ;
Oh ! ne soyez pas sourd comme eux à mes prières,
Car je viens vous prier pour eux. »
Et les anges chantaient : – « L’arche à toi se dévoile,
Suis-nous ; sur ton beau front nous mettrons une étoile.
Prends les ailes d’azur des chérubins vermeils ;
Tu viendras avec nous bercer l’enfant qui pleure,
Ou, dans leur brûlante demeure,
D’un souffle lumineux rajeunir les soleils ! »
III
Soudain le chœur cessa, les élus écoutèrent ;
Il baissa son regard par les larmes terni ;
Au fond des cieux muets les mondes s’arrêtèrent,
Et l’éternelle voix parla dans l’infini :
« O roi ! je t’ai gardé loin des grandeurs humaines.
Tu t’es réfugié du trône dans les chaînes.
Va, mon fils, bénis tes revers.
Tu n’as point su des rois l’esclavage suprême,
Ton front du moins n’est pas meurtri du diadème,
Si tes bras sont meurtris de fers.
« Enfant, tu t’es courbé sous le poids de la vie ;
Et la terre, pourtant, d’espérance et d’envie
Avait entouré ton berceau !
Viens, ton Seigneur lui-même eut ses douleurs divines,
Et mon Fils comme toi, roi couronné d’épines,
Porta le sceptre de roseau. »
                                                                                    (décembre 1822)

Ecce Homo par Philippe de Champaigne

2015-59. In memoriam : Louis du Vergier de La Rochejaquelein.

1815 – 4 juin – 2015

Louis du Vergier de la Rochejaquelein par Pierre-Narcisse Guérin

Portrait de Louis du Vergier de la Rochejaquelein par Pierre-Narcisse Guérin.

Jeudi 4 juin 2015,
Fête du Très Saint-Sacrement (cf. > ici et suivants).

La très grande fête de ce jour, qui remplit nos coeurs d’une fervente allégresse, ne nous fait néanmoins pas oublier le deuxième centenaire de la mort de Louis du Vergier de La Rochejaquelein, tué au combat le 4 juin 1815.

Scapulaire Sacré-Coeur

Henri Louis Auguste du Vergier, marquis de La Rochejaquelein (1749-1802) et son épouse, Constance de Caumont d’Ade (1749-1798) furent les parents de sept enfants, parmi lesquels trois garçons prénommés respectivement Henri (1772-1794) – le justement célèbre « Monsieur Henri », deuxième généralissime de la Grande Armée Catholique et Royale – , Louis (1777-1815) dont nous rappellerons aujourd’hui la geste, et Auguste (1784-1868), surnommé « le balafré », que nous avons cité en évoquant Jacques-Joseph de Cathelineau (cf. > ici).
Ces trois fils rivalisèrent de vaillance et de courage pour la défense du trône et de l’autel.

Louis du Vergier de La Rochejaquelein est donc né à Saint-Aubin de Baubigné le 30 novembre 1777 : il n’a que douze ans quand éclate la révolution, et il accompagne ses parents lorsque ceux-ci prennent la route de l’exil.
A l’âge de quatorze ans, il s’engage dans un régiment impérial, celui du comte
Maximilien Antoine Charles Baillet de Latour, pour combattre contre les armées de la révolution ; mais après une brève campagne seulement (1792), il rejoint ses parents en Angleterre afin de partir avec eux pour Saint-Domingue où son père possède une plantation.
Mais Saint-Domingue est en insurrection : Louis s’engage alors dans un régiment anglais de la Jamaïque et participe au débarquement à Saint-Domingue.
Il sert pendant cinq ans dans l’armée anglaise.

En 1798, Louis démissionne puis rentre en Angleterre avec le dessein de rejoindre les Chouans. Mais arrive l’amnistie de 1801 : il peut rentrer en France.

Le 1er mars 1802, il épouse la veuve de son cousin Louis-Marie de Lescure (cf. > ici), Victoire de Donnissan (elle devient donc marquise de La Rochejaquelein, nom sous lequel elle est le plus connue et sous lequel sont publiés ses fameux Mémoires).
Louis ne se rallie pas à l’empire, il vit la plupart du temps dans le Bordelais, et s’engage dans une organisation royaliste secrète, les « Chevaliers de la Foi » qui travaillent dans l’ombre au rétablissement du pouvoir légitime.
A Bordeaux, le 12 mars 1814, Louis joue un rôle important dans la libération de la ville et dans la proclamation de la souveraineté de Louis XVIII, événement qui aura un grand retentissement dans tout le royaume et balaiera en bonne partie les préventions des alliés contre le rétablissement des Bourbons .

La Restauration traite Louis de La Rochejaquelein avec une faveur particulière : il est nommé maréchal de camp et capitaine commandant des grenadiers de la Maison du Roi.
En mars 1815, lorsque le Bonaparte félon manque à sa parole, s’enfuit de l’île d’Elbe, parvient à rallier à sa personne des officiers et des troupes parjures, et que Louis XVIII trahi est contraint de reprendre le chemin de l’exil, Louis l’accompagne à Gand.
Il passe ensuite en Angleterre et de là s’embarque pour les côtes vendéennes : il porte avec lui un drapeau de la Grande Armée Catholique et Royale de 1793.
Une partie de la Vendée se soulève à nouveau : sur place, à la tête du mouvement, se trouvent son jeune frère Auguste de La Rochejaquelein, Charles
de Charette de La Contrie, Pierre Constant de Suzannet, Charles Sapinaud de la Rairie, Charles-Marie de Beaumont d’Autichamp
Mais ce soulèvement, pourtant fort de plusieurs dizaines de milliers d’hommes, est compromis par des mésententes entre les chefs.

Au début juin 1815, Louis de La Rochejaquelein est à Croix-de-Vie, dirigeant des manœuvres de débarquement d’armes et de munitions.
Le 4 juin au matin, on apprend que le général Estève, bonapartiste, à la tête de quinze-cents hommes, s’avance vers Le Périer, venant de Riez.
Louis et Auguste de La Rochejaquelein ont avec eux environ douze-cents hommes et vont tenter de lui barrer la route.

Les soldats du général Estève sont trois fois repoussés et contraints de reculer jusque dans l’ancienne île de Riez, qui n’est plus qu’une plaine sablonneuse de peu d’étendue ; ils se trouvent pourtant dans une meilleure situation pour combattre : derrière eux ils ont la ferme des Mathes qui va donner son nom au combat de cette célèbre journée, et devant eux, entre la route et la plaine, les deux La Rochejaquelein.
Estève feint de battre en retraite afin d’attirer l’ennemi en terrain découvert. Les paysans vendéens abandonnent leurs abris pour les poursuivre, et se jettent en avant dans la direction de la ferme des Mathes ; mais ils s’arrêtent bientôt à la vue de l’infanterie, qui ayant fait volte-face, les attend rangée en bon ordre.
Le combat est acharné.
Lorsqu’un premier officier vendéen est tué, ses hommes se replient en désordre vers le Marais. Ce mouvement entraîne les autres paysans : c’est le commencement de la déroute.

Pour les rallier, Louis de La Rochejaquelein, monte sur un petit tertre : sa taille athlétique, sa capote bleue et son chapeau à panaches de plumes blanches le font reconnaître de loin : du milieu des rangs ennemis on entend crier : « Tirez à la capote bleue ! »… et le brave La Rochejaquelein tombe, percé de vingt balles, entre les bras d’un paysan nommé Crochet, qui reçoit son dernier soupir.
Dans le même temps, Auguste de La Rochejaquelein, lui-même dangereusement blessé, est jeté à bas de son cheval ; ses hommes l’emportent loin du champ de bataille, pendant que le gros des maraîchins, outrés de colère, repoussent le général Estève, lui tuent quatre cents hommes et le font reculer.
Ce double malheur anéantit néanmoins les dernières espérances des royalistes.

La Croix des Mathes - avant les aménagements

La Croix des Mathes, sur le site de la bataille du 4 juin 1815 (avant les récents aménagements),
marque l’endroit où fut rapidement enseveli Louis de La Rochejaquelein :
la petite stèle en arrière précise l’endroit où il rendit le dernier soupir.

Louis de La Rochejaquelein fut enseveli à l’endroit même où il était tombé.
Le lendemain, survint Mademoiselle de La Rochejaquelein, sa sœur : avec une énergie toute virile, apprenant les difficultés dans lesquelles il se trouvait, elle avait rassemblé quelque quatre mille hommes et, à leur tête, venait pour prendre part au combat.
Elle n’ariva que pour apprendre la fatale nouvelle.
C’est p
ar ses soins qu’une pierre surmontée d’une croix fut élevée à la place où avait été déposé provisoirement, le corps du général vendéen ; elle y fit graver cette inscription que l’on y voit encore : Sous ce tertre fut ici couvert de terre Louis de La Rochejaquelein.
Derrière, une pierre surmontée d’une fleur de lys marque l’endroit où il fut blessé à mort et rendit son dernier soupir dans les bras du brave Crochet.

La mort de La Rochejaquelein acheva de désorganiser l’insurrection.
Les combattants étaient découragés, et bien des chefs, mêmes s’ils s’efforçaient de cacher leurs sentiments, ne l’étaient pas moins…
Quinze jours plus tard, la victoire de Waterloo mett
ait un terme définitif aux délires napoléoniens et le Roi était de retour.

Si le corps de Louis de La Rochejaquelein fut ramené en février 1816 à Saint-Aubin de Baubigné, où il repose dans l’église auprès des siens, le lieu de sa mort héroïque fut acheté par la famille de La Rochejaquelein, pour que soit préservé ce lieu saint. Ses descendants en sont toujours les propriétaires aujourd’hui.

En 1994, la commune de Saint-Hilaire-de-Riez a passé une convention avec les héritiers qui ont autorisé des aménagements du site et la création d’un espace d’information.
Cette année, pour le bicentenaire du combat des Mathes et de la mort de Louis de La Rochejaquelein, la municipalité et l’association du Souvenir Vendéen ont fait procéder à une restauration de ce site historique, restauration qui sera inaugurée le 13 juin prochain.

Chapelle funéraire des La Rochejaquelein dans l'église de Saint Aubin de Baubigné

Eglise de Saint-Aubin de Baubigné, chapelle funéraire de la famille de La Rochejaquelein,
où sont ensevelis Henri, Louis et Auguste de La Rochejaquelein,
ainsi que l’épouse de Louis, Victoire de Donissan, auteur des fameux Mémoires.

Scapulaire Sacré-Coeur

2015-57. Témoignages des dominicains qui assistèrent Jeanne d’Arc en son supplice.

Chaque 30 mai ramène la fête de notre si chère et incomparable Sainte Jeanne d’Arc, au jour anniversaire de son supplice, le 30 mai 1431, sur la place du Vieux-Marché, à Rouen.
Aujourd’hui, lisons ou relisons les dépositions que les trois religieux de l’Ordre de Saint Dominique présents à ses derniers moments firent lors de la cinquante-sixième session de son procès, tenue après son exécution.

Nota bene : Nous avons nous-mêmes pris la liberté d’écrire en caractères gras certains passages ou citations qui nous paraissaient plus importants.

Supplice de Ste Jeanne d'Arc, vitrail de l'église ND des Vertus à Aubervilliers

Supplice de Sainte Jeanne d’Arc
(détail d’un vitrail de l’église Notre-Dame des Vertus à Aubervilliers)

Déposition de frère Jean Toutmouillé, frère prêcheur :

Le jour où Jeanne fut brûlée, je me trouvai dès le matin en la prison avec frère Martin Ladvenu que l’évêque de Beauvais lui avait envoyé pour l’induire à vraie pénitence et l’entendre en confession ; ce que ledit Ladvenu fit bien soigneusement et charitablement.

Quand il annonça à Jeanne la sentence des juges et qu’elle ouït la dure et cruelle mort qui l’attendait, elle cria douloureusement et piteusement, se tira et arracha les cheveux :
« Hélas, me traite-t-on ainsi horriblement et cruellement qu’il faille que mon corps net et entier qui ne fut jamais corrompu soit aujourd’hui consumé et réduit en cendres ! Ah ! ah ! j’aimerais mieux être décapitée sept fois que d’être ainsi brûlée. Hélas si j’eusse été en la prison ecclésiastique à laquelle je m’étais soumise et que j’eusse été gardée par les gens d’Eglise, non pas par mes ennemis et adversaires, il ne me fût pas si misérablement arrivé malheur. Oh ! j’en appelle devant Dieu, le grand juge, des grands torts et ingravances qu’on me fait ».
Et elle se plaignait merveilleusement des oppressions et violences qu’on lui avait faites.

Après ces plaintes survint l’évêque de Beauvais auquel elle dit incontinent : « Evêque, je meurs par vous ».
Il commença à lui faire des remontrances, disant : « Ah ! Jeanne, prenez tout en patience, vous mourez pour ce que vous n’avez pas tenu ce que vous aviez promis et que vous êtes retournée à votre premier maléfice ».
Et la pauvre Pucelle lui répondit :
« Hélas ! si vous m’eussiez mise aux prisons de cour d’Eglise et rendue entre les mains de concierges ecclésiastiques compétents et convenables, ceci ne fût pas advenu. C’est pourquoi j’en appelle de vous devant Dieu ».
Pour lors je sortis et n’ouïs plus rien.

La dernière communion de Sainte Jeanne d'Arc

Frère Martin Ladvenu communie Jeanne dans sa prison
(basilique de Donremy)

Déposition de frère Martin Ladvenu, frère prêcheur :

La Pucelle me révéla qu’après son abjuration, on l’avait tourmentée violemment en la prison, molestée et battue, et qu’un lord anglais avait tenté de la violer. Elle disait publiquement et elle me dit à moi que c’était la cause pour laquelle elle avait repris l’habit d’homme.

Avec la permission des juges, avant le prononcé de la sentence, j’entendis Jeanne en confession et je lui administrai le corps de Notre-Seigneur. Elle le reçut avec grande dévotion et beaucoup de larmes. Son émotion était telle que je ne saurais l’exprimer.

Le matin de ce jour qui était un mercredi, tandis que j’étais avec Jeanne pour la préparer au salut, l’évêque de Beauvais et quelques chanoines de Rouen entrèrent. Quand elle vit l’évêque, Jeanne lui dit : « Vous êtes cause de ma mort, vous m’aviez promis de me mettre aux mains de l’Eglise et vous m’avez remise aux mains de mes pires ennemis ».
Près de sa fin elle disait encore à l’évêque :
« Hélas ! je meurs par vous, car si vous m’eussiez donnée à garder aux prisons d’Eglise, je ne serais pas ici ».

Au lieu de procéder régulièrement, on s’en tint à la sentence épiscopale et il n’y eut pas de sentence laïque. C’est là un fait dont je suis certain, car je ne quittai pas Jeanne depuis sa sortie du château jusqu’au moment où elle rendit l’esprit. Après qu’elle eut été abandonnée par l’Eglise au bras séculier, deux sergents anglais la contraignirent de descendre de l’échafaud, la menèrent au lieu de l’exécution et la livrèrent au bourreau. Pourtant le bailli et la cour séculière étaient présents, assis sur un échafaud. Mais, je le répète, il n’y eut pas de condamnation portée par eux.

Le bourreau disait : « Jamais l’exécution d’aucun criminel ne m’a donné tant de crainte que l’exécution de cette pucelle ; d’abord à cause de sa réputation et du grand bruit fait autour d’elle, puis à cause de la manière cruelle dont elle a été liée et affichée ». De fait les Anglais avaient fait faire un haut échafaud en plâtre, et au dire du bourreau, il ne la pouvait bonnement ni facilement expédier, ayant peine à atteindre jusqu’à elle. De tout cela il était fort marri et il avait grande compassion de la façon atroce dont on faisait mourir Jeanne.

Je puis attester la grande et admirable contrition de Jeanne, sa continuelle confession et repentance. Elle prononçait toujours le nom de Jésus et elle invoquait dévotement l’aide des saints et saintes du paradis.

Jusqu’à sa dernière heure, comme toujours, Jeanne affirma et maintint que ses voix étaient de Dieu, que tout ce qu’elle avait fait elle l’avait fait par ordre de Dieu, et qu’elle ne croyait pas avoir été trompée par ses voix ; enfin que ses révélations étaient de Dieu.

Le supplice de Sainte Jeanne d'Arc à Rouen

Supplice de Sainte Jeanne d’Arc à Rouen le 30 mai 1431
(basilique de Donremy)

Déposition de frère Isambard de la Pierre, frère prêcheur :

A son dernier jour, Jeanne se confessa et communia. La sentence ecclésiastique fut ensuite prononcée. Ayant assisté à tout le dénouement du procès, j’ai bien et clairement vu qu’il n’y eut pas de sentence portée par le juge séculier. Celui-ci était à son siège, mais il ne formula pas de conclusion. L’attente avait été longue. A la fin du sermon, les gens du roi d’Angleterre emmenèrent Jeanne et la livrèrent au bourreau pour être brûlée. Le juge se borna à dire au bourreau, sans autre sentence : « Fais ton office ! »

Frère Martin Ladvenu et moi suivîmes Jeanne et restâmes avec elle jusqu’aux derniers moments. Sa fin fut admirable tant elle montra grande contrition et belle repentance. Elle disait des paroles si piteuses, dévotes et chrétiennes que la multitude des assistants pleurait à chaudes larmes. Le cardinal d’Angleterre et plusieurs autres Anglais ne purent se tenir de pleurer ; l’évêque de Beauvais, même lui, versa quelques pleurs.

Comme j’étais près d’elle, la pauvre pucelle me supplia humblement d’aller à l’église prochaine et de lui apporter la croix pour la tenir élevée tout droit devant ses yeux jusqu’au pas de la mort, afin que la croix où Dieu pendit, fût, elle vivante, continuellement devant sa vue.

C’était bien une vraie et bonne chrétienne. Au milieu des flammes, elle ne s’interrompit pas de confesser à haute voix le saint nom de Jésus, implorant et invoquant l’aide des saints du paradis. En même temps elle disait qu’elle n’était ni hérétique, ni schismatique comme le portait l’écriteau. Elle m’avait prié de descendre avec la croix, une fois le feu allumé, et de la lui faire voir toujours. Ainsi je fis.
A sa fin, inclinant la tête et rendant l’esprit, Jeanne prononça encore avec force le nom de Jésus. Ainsi signifiait-elle qu’elle était fervente en la foi de Dieu, comme nous lisons que le firent saint Ignace d’Antioche et plusieurs autres martyrs. Les assistants pleuraient.

Un soldat anglais qui la haïssait mortellement avait juré qu’il mettrait de sa propre main un fagot au bûcher de Jeanne. Il le fit. Mais à ce moment, qui était celui où Jeanne expirait, il l’entendit crier le nom de Jésus. Il demeura terrifié et comme foudroyé. Ses camarades l’emmenèrent dans une taverne près du Vieux-Marché pour le ragaillardir en le faisant boire. L’après-midi, le même Anglais confessa en ma présence à un frère prêcheur de son pays, qui me répéta ses paroles, qu’il avait gravement erré, qu’il se repentait bien de ce qu’il avait fait contre Jeanne, qu’il la réputait maintenant bonne et brave pucelle ; car au moment où elle rendait l’esprit dans les flammes il avait pensé voir sortir une colombe blanche volant du côté de la France.

Le même jour, l’après-midi, peu de temps après l’exécution, le bourreau vint au couvent des frères prêcheurs trouver frère Martin Ladvenu et moi. Il était tout frappé et ému d’une merveilleuse repentance et angoissante contrition. Dans son désespoir il redoutait de ne jamais obtenir de Dieu indulgence et pardon pour ce qu’il avait fait à cette sainte femme : « Je crains fort d’être, damné, nous disait-il, car j’ai brûlé une sainte ».

Ce même bourreau disait et affirmait que nonobstant l’huile, le soufre et le charbon qu’il avait appliqués contre les entrailles et le coeur de Jeanne, il n’avait pu venir à bout de consumer et réduire en cendres ni les entrailles ni le coeur. Il en était très perplexe, comme d’un miracle évident.

Statue de Sainte Jeanne d'Arc au soir tombant

Vous pourrez lire aussi :
Dans les pages de ce blogue vous trouverez d’autres publications au sujet de Sainte Jeanne d’Arc 
- « Le coeur de Jeanne était resté intact et plein de sang » : déposition de l’huissier > www
- Jeanne d’Arc, sainte de la légitimité dynastique > www
- Prière à Jeanne d’Arc pour la France et cantique du Père Doncoeur > www
- Extrait de l’Eloge de Jeanne d’Arc, par Mgr Pie > www

2015-55. In memoriam : Jacques-Joseph de Cathelineau, le Saint de la Garde de Charles X.

Mercredi des Quatre-Temps de Pentecôte 27 mai 2015,
Commémoraisons de Saint Bède le Vénérable et de Saint Jean 1er,
Anniversaire de l’assassinat de Jacques-Joseph de Cathelineau (27 mai 1832).

Détail d'un vitrail de la Pentecôte

Détail d’un ancien vitrail représentant la Pentecôte.

Chers Amis du Refuge Notre-Dame de Compassion,

Comme elle est belle, dans son flamboiement de rouge et d’or, notre liturgie catholique traditionnelle de la Pentecôte !
Si nous avons, avec une ardente ferveur, préparé la fête de la Pentecôte par une neuvaine de prière, l’octave qui, tout au long de cette semaine, prolonge la fête, nous donne d’approfondir – on n’a jamais fini de le faire – la connaissance des sept Dons du Saint-Esprit et de leur rôle dans notre vie chrétienne.

Ces dons sont manifestes dans la vie des saints, puisqu’ils se sont montrés particulièrement dociles à l’action du Saint-Esprit ; aussi les exemples qu’ils nous ont laissés nous stimulent-ils et nous entraînent-ils sans cesse.
Ainsi, ces jours derniers, bien que justement la célébration de l’octave ne nous permît que d’en faire la commémoraison, nous avons été heureux des fêtes de deux saints qui nous sont particulièrement chers :
- tout d’abord, lundi, Sainte Madeleine-Sophie Barat, dont ce 25 mais 2015 marquait le cent-cinquantième anniversaire du bienheureux trépas, le 25 mai 1865, et dont nous aimons à répéter la belle prière au Sacré-Coeur (on la trouvera ici).
- et hier, mardi, Saint Philippe Néri : ce 26 mai était aussi le quatre-cent-vingtième anniversaire de son rappel à Dieu (26 mai 1595). Nous aurons l’occasion de reparler de lui, puisque le 21 juillet prochain sera le cinquième centenaire de sa naissance (21 juillet 1515).

Mais en ce 27 mai, c’est d’un autre de nos « saints de prédilection » que je désire vous entretenir : bien que non canonisé par l’Eglise, déjà de son vivant le surnom de « saint » lui était donné par ses contemporains ; et si nous ne pouvons pas lui attribuer un culte public, rien ne s’oppose à ce que nous le vénérions dans nos coeurs, et à ce que nous nous recommandions à ses prières…

Jacques Joseph de Cathelineau par Girodet

Jacques-Joseph de Cathelineau, portrait par Girodet.

Né au Pin-en-Mauges le 28 mars 1787, Jacques-Joseph était le huitième des onze enfants du « Saint d’Anjou », Jacques Cathelineau (voir > ici) et de son épouse, Louise Godin : il fut leur seul fils (un premier garçon, également prénommé Jacques leur était né en 1785 mais il n’avait vécu que seize jours).

Jacques-Joseph avait donc tout juste six ans lorsque le 12 mars 1793 son père prit la tête des hommes de sa paroisse et partit en chantant le « Vexilla Regis » pour combattre la république impie et sacrilège.
On sait que le premier généralissime de la Grande Armée Catholique et Royale succomba à ses blessures quatre mois plus tard, le 14 juillet 1793 : on imagine sans peine ce que furent alors les difficultés et les épreuves de sa mère, veuve avec cinq enfants survivants en bas-âge, dans une Vendée ravagée par les colonnes infernales…

La veuve de Louis-Marie de Lescure (cf. > ici) et future marquise de La Rochejaquelein, Victoire de Donissan, prit le jeune Jacques-Joseph sous sa protection.
A l’âge de vingt-et-un ans, il épousa en 1808, à La Jubaudière, Marie-Catherine Coiffard.

Sept ans plus tard, les Cent Jours lui donnèrent l’occasion de faire ses premières armes aux côtés d’Auguste de La Rochejaquelein et de Charles-Marie de Beaumont d’Autichamp.

En 1816, Sa Majesté le Roi Louis XVIII demanda à plusieurs artistes des portraits en pied des généraux qui avaient combattu pour la cause royale pendant la grande révolution. La série devait bien évidemment comprendre un portrait de Jacques Cathelineau qui fut commandé à Anne-Louis Girodet de Roucy-Trioson (1767-1824).
Girodet commença donc par portraiturer Jacques-Joseph, car ceux qui avaient connu son père, le généralissime, certifiaient qu’il en était le portrait vivant.
Le tableau reproduit ci-dessus fut achevé en 1822 : Jacques-Joseph, lorsqu’il posa pour l’artiste, avait donc presque le même âge que son père en 1793.
On est frappé par la vie, l’intériorité, la pure ardeur et le caractère que dégage cette oeuvre.

Jacques-Joseph fut anobli par une ordonnance du 14 mars 1816 suivie de la délivrance de lettres patentes le 15 novembre 1817, avec règlement d’armoiries et adjonction d’une particule au patronyme, en considération des mérites de son père.

Armoiries famille de Cathelineau

Armoiries de la famille de Cathelineau :
d’azur à l’étendard d’argent chargé d’un cœur de gueules sommé d’une croix du mesme ;
devise : « Dieu et le Roi ».

Jacques-Joseph suivit les glorieux et saints exemples de son père : si ce dernier avait mérité d’être surnommé « le Saint d’Anjou », lui-même, que Sa Majesté le Roi Charles X avait élevé en grade dans sa garde personnelle, mérita bientôt par ses vertus et sa piété d’être surnommé à la Cour : « le Saint de la Garde ».

Après la révolution de juillet 1830, il se retira.
Mais en 1832, lorsque Madame la duchesse de Berry tenta de soulever l’Ouest et de reformer la Grande Armée Catholique et Royale, en vue de renverser Louis-Philippe, on le retrouve comme commandant aux côtés d’Auguste de La Rochejaquelein et de Charles de Charette de La Contrie, sous la lieutenance-générale de Charles-Marie de Beaumont d’Autichamp.

Las ! on sait comment le soulèvement tourna court.
Avant même la date prévue pour le déclanchement des opérations, Jacques-Joseph de Cathelineau fut repéré et pris en chasse par les gens d’arme de Louis-Philippe.
Caché au manoir de la Chaperonnière, sur la paroisse de Jallais, avec deux autres légitimistes – Messieurs de Civrac et Moricet – , c’est là qu’il fut sommairement exécuté, le dimanche 27 mai 1832.

Château de la Chaperonnière (Jallais)

Le château de la Chaperonnière (Jallais)

Voici le récit de ses derniers moments :
« Du fond de sa cachette, Cathelineau entend les menaces qui sont faites au métayer Guinhut que l’on avait attaché à l’appui d’une poutre du grenier. On amasse de la paille sous ses pieds et on lui dit qu’on va le faire brûler s’il ne veut pas découvrir la cachette. Le brave Guinhut se tait : on le frappe à coups de crosse de fusil ; il se tait encore ; alors on pousse la cruauté jusqu’à lui enfoncer le canon d’un fusil dans la bouche et à lui faire cracher le sang. Guinhut reste muet. Un horrible concert de blasphèmes et d’injures retentit à ses oreilles : « Chouans ! Brigands ! Restes de 93 ! » criaient les soldats, « il faut les assommer tous ! Si tu ne dis rien, on le fusille. »
Durant ce vacarme, au milieu duquel se font entendre des cris de mort contre le fidèle et héroïque père Guinhut, Cathelineau n’y tient plus ; pour le sauver, il soulève la trappe de la cachette et s’écrie : « Nous nous rendons ! »
Le lieutenant Régnier saisit aussitôt le fusil d’un de ses soldats et tire sur lui presque à bout portant. Cathelineau tombe mort.
Son corps ensanglanté fut déposé dans une charrette et conduit à Cholet où, pendant la nuit, il resta exposé le long du mur de la prison…»

Le lendemain, lundi 28 mai 1832, il fut inhumé au cimetière de Saint-Pierre.
Vingt-six ans plus tard, le 5 octobre 1858, son fils Henri, fit exhumer ses restes pour les transférer à Saint-Florent le Vieil, où ils furent ensevelis auprès de ceux de son père, dans la chapelle Saint-Charles, où ils reposent désormais côte-à-côte, dans l’attente de la résurrection bienheureuse.

Tombe des Cathelineau - chapelle Saint-Charles à Saint-Florent le Vieil

Tombeaux du Généralissime Jacques Cathelineau (1759-1793)
et de son fils Jacques-Joseph de Cathelineau (1787-1832)
dans la chapelle Saint-Charles, à Saint-Florent le Vieil.

Achevons le récit d’aujourd’hui par une anecdote qui illustre comment « le Saint de la Garde de Charles X » avait admirablement su transmettre à son fils les valeurs chrétiennes qui sont la force de la fidélité légitimiste et méritent que l’on combatte jusqu’à se sacrifier soi-même.

Henri de Cathelineau était âgé de dix-neuf ans à la mort de Jacques-Joseph : traqué par les soldats de l’usurpateur du trône, il dut fuir, se cacher, errer…
Un matin, dans un champ, il se retrouva ayant à sa portée le lieutenant homicide en position de faiblesse. Dans un premier mouvement, il le mit en joue ; mais, abaissant presque aussitôt son arme, il lui cria : « Au nom du Bon Dieu, je te pardonne, assassin de mon père ! »

Une telle marque de force morale, de crainte des jugements de Dieu, de piété véritable, de sagesse, n’est-ce point là l’oeuvre irréfutable des dons du Saint-Esprit dans une âme ?

Lully.

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